6 de set de 2014

Aldeir Torres - Astronomia.

Asteroide passará perto da Terra no domingo


Um asteroide recém-descoberto do tamanho aproximado de uma casa passará relativamente perto da Terra no domingo, aproximando-se dos satélites de comunicação que circundam o planeta, disseram cientistas.
A Nasa afirmou que o asteroide, conhecido como 2014 RC, não representa uma ameaça, embora em seu ponto de maior aproximação irá estar a cerca de um décimo da distância da lua, ou a cerca de 40 mil quilômetros da Terra. Os satélites de comunicação e meteorológicos geralmente ficam em órbita a cerca de 36 mil quilômetros acima do planeta.

"Embora este objeto celestial não pareça ameaçar a Terra nem os satélites, sua aproximação cria uma oportunidade única para os pesquisadores observarem e aprenderem mais sobre os asteroides", informou a Nasa em um comunicado divulgado na terça-feira.


Com um diâmetro aproximado de 18 metros, o asteroide 2014 RC estará tênue demais para ser visível a olho nu, mas astrônomos amadores podem conseguir um vislumbre seu enquanto passa voando, disse a agência espacial. O 2014 RC tem um diâmetro um pouco menor que os 20 metros do asteroide que explodiu sobre Chelyabinsk, na Rússia, no ano passado. A onda de choque da explosão, que se estimou ter tido 30 vezes mais energia que a bomba atômica de Hiroshima, estraçalhou janelas e danificou edifícios. Mais de mil pessoas ficaram feridas pelos estilhaços de vidro e destroços.


No mesmo dia da explosão de Chelyabinsk, outro asteroide grande chegou a 27.630 quilômetros da Terra --ou seja, ele poderia ter atingido os satélites de comunicação e meteorológicos. O mais recente visitante celestial ao planeta foi avistado em 31 de agosto pelo programa de monitoramento espacial Catalina Sky Survey, perto da cidade de Tucson, no Estado do Arizona, e confirmado na noite seguinte pelo telescópio Pan-STARRS 1 no Havaí. O ponto máximo de aproximação do asteroide será sobre a Nova Zelândia às 15h18 (horário de Brasília) do domingo, disse a Nasa. Atualmente a Nasa acompanha mais de 11 mil asteroides em órbitas que passam relativamente perto da Terra. Fonte - Uol.com.
Aldeir Torres
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